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Tormenta de nieve, hielo y viento mata a 3 personas en EU

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Minneapolis.- Un sistema de tormentas que se extiende desde la costa del Golfo hasta los Grandes Lagos sacudió el centro de Estados Unidos con fuertes nevadas, vientos, lluvia y granizo, forzando cancelaciones de vuelos, creando condiciones peligrosas en las carreteras y matando al menos a tres personas, incluyendo un Niña de Louisiana de 2 años.

En el medio oeste superior, la tormenta de principios de la primavera trajo nieve a una región que ansiaba sol y calor. Alrededor de 400 vuelos fueron cancelados en Minneapolis-St. El aeropuerto internacional de Paul, que aterrizó todos los vuelos el sábado por la tarde, cuando las fuertes nevadas dificultaban la limpieza de las pistas y los aviones, mientras las condiciones de la ventisca obligaban al aeropuerto de Sioux Falls, la ciudad más grande de Dakota del Sur, a permanecer cerrado por segundo día consecutivo.

El partido en casa de los Mellizos de Minnesota contra los Medias Blancas de Chicago fue cancelado el sábado, marcando las primeras postergaciones consecutivas de partidos de béisbol en las nueve temporadas del estadio. El juego del domingo también fue cancelado debido a la tormenta, que el sábado por la noche había enterrado a Minneapolis bajo más de 13 pulgadas de nieve (33 centímetros). Los Yankees y los Tigres fueron suspendidos el sábado en Detroit.

Las autoridades cerraron varias carreteras en el suroeste de Minnesota, donde no se aconsejaban viajes, y las condiciones de manejo eran difíciles en la mitad sur del estado. El Servicio Meteorológico Nacional predijo que una gran franja del sur de Minnesota, incluyendo Minneapolis y St. Paul, podría obtener hasta 20 pulgadas de nieve (51 centímetros) para cuando llegue la tormenta el domingo temprano.

“Es una experiencia genial para mí, la mejor experiencia de Minneapolis”, dijo Niko Heiligman, de Aachen, Alemania, mientras desafiaba la nieve el sábado para dar un paseo por el río Mississippi en el centro de Minneapolis. “Solo estoy aquí por el fin de semana, así que supongo que así es como funciona”. Hay nieve y hace frío. “Así que es bueno.”

Se espera que la tormenta persista hasta el domingo en Minnesota, Wisconsin y Michigan antes de trasladarse al estado de Nueva York y Nueva Inglaterra.

Hasta 18 pulgadas (46 centímetros) de nieve habían caído el sábado por la mañana en partes del norte de Wisconsin, y se esperaban otras 14 pulgadas (36 centímetros) para la tarde del domingo. Vientos de hasta 55 mph (88.5 kph) causaron soplar y nieve a la deriva, junto con paletas de hielo en Green Bay.

El Servicio Meteorológico Nacional también advirtió sobre posibles inundaciones costeras a lo largo del lago Michigan en Wisconsin e Illinois, donde los residentes de Chicago fueron advertidos de que las olas podrían alcanzar hasta 18 pies (5,5 metros).

Las ráfagas de viento y nieve de hasta 50 mph (80 kph) azotaron partes de Dakota del Sur por segundo día consecutivo el sábado, provocando condiciones de ventisca que hicieron casi imposible el viaje. Mientras que la advertencia de ventisca se levantó en la parte occidental del estado, se mantuvo vigente en gran parte del sur y este de Dakota del Sur.

No se aconsejó viajar en Sioux Falls, donde la policía dijo que la nieve que soplaba hacía difícil ver algo. Varios centímetros de nieve cayeron en varias partes del estado, incluyendo 18 pulgadas (46 centímetros) en la ciudad de Huron, en el este de Dakota del Sur.

La tormenta y los fuertes vientos detuvieron el suministro de energía a miles de clientes en Michigan, que se esperaba obtuviera más nieve y hielo durante el fin de semana.

Dos muertes relacionadas con tormentas ocurrieron la madrugada del sábado. En Luisiana, los vientos derribaron un árbol en una casa móvil en Haughton, matando a una niña dormida de dos años en el interior, según la Oficina del Sheriff de Bossier Parish. En Wisconsin, una mujer murió cuando perdió el control de la minivan que conducía en una carretera resbaladiza y golpeó un SUV que se aproximaba cerca de Lewiston. Tres pasajeros en el minvan y el conductor del SUV fueron hospitalizados.

El viernes, un conductor de camión de Idaho perdió el control de su plataforma en la Interestatal 80 cubierta de nieve cerca de Chappell en el oeste de Nebraska y se estrelló contra un semi que se había quedado varado, según la Patrulla Estatal de Nebraska. Él murió en el lugar.

En Arkansas, un tornado azotó la pequeña ciudad de Mountainburg en Ozark Mountain el viernes, hiriendo al menos a cuatro personas y causando daños generalizados. El video mostró árboles desarraigados, automóviles volcados, edificios dañados y cables eléctricos caídos. Los fuertes vientos también dañaron varios edificios en la Universidad de Central Arkansas, aunque no se reportaron heridos allí.

La tormenta también dejó su huella en Texas, donde el tamaño del huevo de gallina cayó en áreas al sur de Dallas y Fort Worth, según la meteoróloga Patricia Sánchez. En Austin, los bomberos dijeron que los fuertes vientos ayudaron a extender las llamas después de que un rayo golpeó dos casas que sufrieron daños graves.

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China prohíbe a soldados buscar pareja por internet

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Los soldados del Ejército de Liberación Popular de China no podrán utilizar páginas web y aplicaciones de búsqueda de pareja a través de internet, según una nueva regulación que entrará en vigor el próximo 1 de mayo y que afecta a los efectivos de las mayores Fuerzas Armadas del mundo.

La normativa, con la que el Ejército chino intenta limitar el extendido uso de internet y redes sociales entre sus soldados, se publicó esta semana en la web oficial China Military Online y también prohíbe a los efectivos castrenses vender cosas en la web.

La adquisición de productos, en un país donde el comercio electrónico está muy extendido, sí estará permitida, pero “el soldado debe tener cuidado de no revelar información sobre instalaciones militares en sus pedidos”, advierte la regulación, dado que algunos piden que los envíos lleguen a sus cuarteles.

También se prohíbe a los soldados chinos, que componen una fuerza de dos millones de efectivos, la utilización de los populares servicios de alquiler de bicicletas, tales como Ofo o Mobike, que desde hace un par de años se han convertido en una parte más del paisaje urbano de las ciudades chinas.

Por otro lado, el personal militar debe usar sus nombres reales al registrarse en servicios de mensajería y “no pueden enviar anuncios de búsqueda de trabajo, amigos o pareja”, subraya la normativa.

También se advierte de que los efectivos militares no deben “tener relaciones impropias o innecesarias” con civiles, aunque no se detalla la naturaleza de tales relaciones, y se alerta contra el uso de servicios de emisión en directo de vídeos por la red, también muy populares en China.

Por el contrario, las nuevas regulaciones castrenses permiten tras años de prohibición que los soldados chinos utilicen su uniforme militar en ciertos acontecimientos de su vida, tales como bodas, ceremonias de entrega de premios o reuniones de antiguos alumnos.

Esta liberalización del uniforme lleva añadida, sin embargo, una peculiar regla: en este tipo de ocasiones, el uniformado tendrá prohibido llevar paraguas para protegerse del sol (sólo podría usarlo en caso de lluvia y nieve) y debe obligatoriamente sostenerlo con la mano izquierda.

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Ola de calor con temperaturas récord afecta Londres

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Los londinenses disfrutan de una ola de calor con temperaturas inusuales de 28.8 grados centígrados para este mes de abril, el día más caluroso en esta época desde 1949.

De acuerdo con la Oficina Meteorológica, la temperatura más alta registrada en el Reino Unido en el mes de abril fue en Londres en 1949 cuando los termómetros alcanzaron 29.4 centígrados.
Los capitalinos aprovechan la mini ola de calor para refrescarse en las fuentes públicas, albercas y parques públicos, en lo que es el día más caluroso del año tras varios meses de un frío invierno.
El calor superó este jueves al de ciudades del sur de Europa como Atenas donde la temperatura registrada fue de 25 grados centígrados, o Madrid donde los termómetros marcaron 22.2 grados centígrados.
Se espera que la ola de calor perdure hasta el sábado con temperaturas que oscilarán entre 24 y 26 grados centígrados.
Se espera que las temperaturas se desplomen a 14 grados y que comience a llover a partir de la próxima semana.
El calor asemeja al de un buen día de verano y por ello las autoridades de Salud Pública de Inglaterra recomendaron a los grupos más vulnerables permanecer en la sombra, usar protector solar y mantenerse hidratado.

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Reino Unido le declara la ‘guerra’ a popotes y cotonetes

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Reino Unido evalúa eliminar popotes y cotonetes (q-tips) en los próximos años como una medida para disminuir el residuo plástico que llega a los océanos.

Los cotonetes muchas veces se echan al escusado y junto con las tapas de las botellas de plástico es una de las causas más graves de contaminación de los mares.

Organizaciones ambientalistas y científicos han documentado que las aves y la fauna marina ingieren pequeñas cantidades de residuos plásticos que entran a la cadena alimenticia o les causa la muerte.

El gobierno publicó este jueves que 150 millones de toneladas de plástico contaminan los océanos y cada año un millón de pájaros y cien mil mamíferos marinos mueren por consumir el plástico o se quedan enredados en los desperdicios.

El Departamento de Medio Ambiente, Alimentos y Asuntos Rurales, (Defra por su sigla en inglés) hará una consulta pública este año para eliminar el uso de los popotes y cotonetes que son una de las fuentes de contaminación marina.

El secretario de Defra, Michael Gove, calificó como un “flagelo” el uso indiscriminado de plásticos.

Es solo a través del gobierno, los negocios y el público trabajando juntos que podremos proteger nuestro ambiente para la próxima generación”, señaló el político conservador.

En tanto, la primera ministra de Reino Unido, Theresa May, aprovechará la cumbre del Commonwealth que se realiza en esta ciudad para exhortar a los 53 países de la Mancomunidad de Naciones a combatir el uso del plástico.

Retiran millones de huevos en EU por contaminación bacterial

Como parte del Plan de Medio Ambiente en los próximos 25 años el gobierno prohibió en enero de este año el uso de microplásticos que entran a los océanos en forma de diminutas partículas.

Estos microplásticos son utilizados en la fabricación de pasta de dientes, exfoliantes, cosméticos y otros productos de belleza.

Se estima que hasta cien mil de estas pequeñas partículas pueden irse al drenaje en tan solo un baño de regadera.

Otras medidas del gobierno para reducir el uso del plástico en los próximos 25 años son los anaqueles libres de empaques en los supermercados y la disminución en el uso de botellas de plásticos.

Reino Unido consume 13 mil millones de botellas de plástico cada año, de las cuales la mitad termina en los vertederos sanitarios, son incinerados o terminan en los océanos.

La Sociedad de Conservación Marina reportó que en 2017 en su limpieza anual de playas registró un incremento de 10 por ciento en la contaminación de plástico en el último año.

El 20 por ciento del desperdicio provenían de botellas de plástico y envolturas de comida.

Otra de las medidas que el gobierno analiza es cobrar 25 centavos de libra (36 centavos de dólar) por cada vaso desechable en las cafeterías.

Se estima que cada año cinco mil millones de envases de plástico procedentes de las cadenas de café terminan en la basura.

El Comité de Auditoría de Medio Ambiente recomendó a las cadenas de cafeterías incentivar el uso de tazas reciclables en los próximos cinco años para combatir el desecho plástico.

Por otra parte, en 2015, Inglaterra introdujo un impuesto de cinco centavos de libra a las bolsas de plástico en supermercados, en un intento por disminuir su uso indiscriminado.

De acuerdo con estadísticas de Defra, el uso de bolsas de plástico ha disminuido en 80 por ciento desde que fue introducida la medida.

En 2014 los supermercados en Inglaterra repartieron siete mil 500 millones de bolsas de plástico, unas 61 mil toneladas en total, señalan cifras oficiales, equivalentes a 140 bolsas por persona en promedio.

Excelsior

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