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Ciencia y Tecnología

NASA enviará helicóptero autónomo a Marte

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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) informó que enviará a Marte un pequeño helicóptero autónomo que viajará con la misión Rover Mars 2020, para determinar la habitabilidad de ese planeta.

El Mars Helicopter, pesa 1.8 kilogramos, es del tamaño de una pelota de softball, ??sus cuchillas gemelas giran, en sentido contrario, 10 veces con mayor velocidad que un helicóptero en la Tierra, explicó la agencia espacial estadunidense.

El helicóptero, que se lanzará en 2020, estará dotado de celdas solares para cargar sus baterías de iones de litio, y un mecanismo de calentamiento.

Los científicos esperan que en su primer vuelo, el helicóptero realice una escalada vertical corta a tres metros, y se desplazará durante unos 30 segundos.

La agencia espacial estadounidense detalló que la campaña completa de prueba de vuelo es de 30 días, la cual incluirá hasta cinco vuelos más lejanas de manera progresiva y la duraciones más larga será de hasta 90 segundos, durante un período.

La misión Mars 2020 llegará a Marte en febrero de 2021, para realizar evaluaciones geológicas de su lugar de aterrizaje, y determinará la habitabilidad del medio ambiente.

Además de buscará signos de vida marciana antigua y evaluará los recursos naturales y los peligros para futuros exploradores humanos.
Los científicos usarán los instrumentos a bordo del móvil para identificar y recoger muestras de roca y tierra, los cuales serán colocados en tubos sellados, que se dejarán en la superficie marciana para su posible retorno a la Tierra en una futura misión a Marte.

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China crea el cristal más fino y resistente del mundo

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Un cristal de 0,12 milímetros de espesor, y que según sus fabricantes es el más fino del mundo producido de forma industrial, ha sido desarrollado por científicos de China, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

El cristal, delgado como el filo de dos folios, fue fabricado por el instituto de diseño Bengbu Glass en colaboración con el Grupo Nacional de Construcción de Materiales de China mediante el proceso de flotado (colocando el vidrio fundido sobre una placa de metal).

Los cristales superfinos son ampliamente utilizados en el sector electrónico, para la fabricación de pantallas en aparatos de uso cotidiano tales como televisores, móviles o computadoras.

A menor espesor, destaca Xinhua, mayor transparencia, ligereza y flexibilidad, pero también mayor fragilidad, por lo que el equipo que ha desarrollado este material, liderado por el investigador Cao Xin, ha llevado a cabo distintas pruebas para comprobar su resistencia.

Entre ellas, se ha probado lanzar una bola de acero de 55 gramos situada un metro por encima del cristal con una fuerza similar a la de un automóvil circulando a 150 kilómetros por hora, y el vidrio resultó intacto.

El equipo sigue trabajando en el desarrollo de cristales aún más finos, con la meta de alcanzar los 0,1 milímetros de espesor.

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Ciencia y Tecnología

Artista mexicano crea controversial portada para National Geographic

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¿Planeta o plástico? El artista mexicano Jorge Gamboa creó la más reciente portada de la revista National Geographic, para un reportaje sobre la saturación de plásticos en el océano. En la foto se fusiona la silueta de un iceberg con una bolsa de plástico.

El plástico es un material que suele empezar a biodegradarse a partir de 450 años. Mientras que la producción de plástico alcanza hoy un ritmo vertiginoso, nuestra capacidad para reciclarlo no crece a la misma velocidad.

Un 40% de todo el que producimos cada año es desechable y que una buena cantidad de esta proporción se usa en envases diseñados para tirarlos a los pocos minutos de adquirirse. Es el caso, entre otros, del plástico con el que se envuelven los alimentos frescos en los supermercados o los envoltorios de numerosos productos de uso común.

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Descubren el agujero negro de más rápido crecimiento del Universo

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Un grupo de astrónomos descubrió el agujero negro que crece más rápido del Universo conocido hasta ahora, el cual absorbe una masa equivalente al Sol cada dos días, informaron hoy fuentes académicas en Australia.

El agujero negro llamado QSO SMSS J215728.21-360215.1 fue detectado a 12.000 millones de años luz de distancia por científicos de la Universidad Nacional Australiana (ANU).

Su tamaño equivale a 20.000 millones de soles y tiene una tasa de crecimiento de alrededor de un uno por ciento por cada millón de años, indicó la ANU en un comunicado.

“Este agujero negro crece tan rápido que brilla miles de veces más que una galaxia entera debido a los gases que devora diariamente causando mucha fricción y calor”, dijo Christian Wolf, de la Escuela de Astronomía y Astrofísica de la ANU.

Este agujero negro existía cuando el Universo, que tiene unos, 13.800 millones de años, tenía tan solo 1.200 millones de años.

“No sabemos como creció tanto y tan rápido en la primera etapa del Universo”, señaló el científico.
Wolf indicó que la energía emitida por el agujero negro, también conocido como quásar, estaba compuesta por luz ultravioleta y rayos-X.

“Si este monstruo estuviera en el centro de la Vía Láctea probablemente haría que la vida en la Tierra fuera imposible debido a la gran cantidad de rayos-X que emana”, aseguró el astrónomo.

“Estos gigantescos agujeros negros de crecimiento rápido también ayudan a despejar la niebla que los rodea con gases ionizantes, lo que hace que el Universo sea más transparente”, añadió.
El agujero negro fue detectado por el telescopio SkyMapper del Observatorio de Siding Spring de la ANU, situado a unos 480 kilómetros al noroeste de Sídney, con ayuda del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea.

Sus descubridores consideran que esta clase de agujeros negros brillan y pueden convertirse en modelos para observar y estudiar la formación de elementos en las galaxias tempranas del Universo.

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