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Ciencia y Tecnología

EU estaría modificando insectos para usarse como armas biológicas

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Usar animales como armas de destrucción masiva? La revista científica ‘Science’ alertó hace unos días que el gobierno de Donald Trump puede estar realizando modificaciones genéticas a insectos para usarlos en conflictos armados.

En el artículo de la revista Science, el biólogo molecular Kai Kupferschmidt indicó que Washington tiene que justificar a detalle el propósito pacífico de Insect Allies para evitar que sea percibido como hostil por otros países.
Por su parte, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (Darpa), responsable del desarrollo de tecnologías militares estadunidense, indicó que simplemente está tratando de alterar los cultivos que crecen en los campos mediante el uso de virus para transmitir cambios genéticos a las plantas.

Sin embargo, la agencia estadounidense reconoce que puede existir un doble uso de la tecnología, algo que, consideran, siempre acompaña a una novedad como esta.

Luego de la publicación de este artículo, el Departamento de Estado defendió el programa y señaló que tiene fines pacíficos y no viola la BWC, y el Departamento de Agricultura indicó que sus científicos forman parte de los estudios que son realizados en laboratorios cerrados y no representan peligro ambiental.

La técnica que propone este proyecto del departamento de Defensa podría ser utilizada para mejorar las cualidades de algunos vegetales -como se dice oficialmente- pero también podría servir para destruir vegetales y cultivos (como hizo el ejército de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam con productos químicos) o crear variedades perjudiciales para el medio ambiente o los seres humanos de zonas o países considerados enemigos.

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Alerta por altos niveles de mercurio en animales marinos del Ártico occidental

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Un estudio publicado en la revista científica Nature, señala que los animales marinos del Ártico occidental canadiense presentan niveles de mercurio mayores a los del Ártico oriental, debido a un proceso llamado biomagnificación.

Este descubrimiento de un grupo de científicos canadienses, contradice las creencias de los expertos. La explicación radica en que parte del mercurio inorgánico puede convertirse en una forma orgánica denominada metilmercurio, que puede acumularse en los organismos, a medida que se desplaza a lo largo de la red alimenticia mediante un proceso conocido como biomagnificación.
Este fenómeno está afectando de manera negativa a los pueblos indígenas del Ártico, que dependen del océano para alimentarse. Las concentraciones de mercurio, provocan daños neurológicos en las personas y pueden obstaculizar el desarrollo de los bebés.

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Científicos descubren al ‘culpable’ de la falta de apetito sexual

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La falta de apetito sexual puede tener su origen en la kisspeptina, una hormona descubierta hace menos de 25 años, conocida como “la maestra reguladora de la reproducción”.

Esta hormona controla la producción de espermatozoides como de ovarios y puede tener un fuerte impacto en nuestro estado anímico.
La kisspeptina es secretada en el hipotálamo y en la placenta; sus receptores se encuentran repartidos por todo el cuerpo y está codificada por el gen ‘Kiss1’, que juega un papel importante en la supresión de la metástasis del cáncer de mama y el melanoma en seres humanos.

La revista especializada Journal of Clinical Investigation Insight, publicó un estudio realizado por científicos del Imperial College de Londres, quienes descubrieron que esta hormona puede potenciar algunos circuitos de nuestro cerebro asociados al comportamiento sexual y a nuestro estado de ánimo.

El investigador y profesor de Medicina en el Imperial College y líder del estudio, Waljit Dhillo, destacó que este hallazgo abre la posibilidad de tratar la depresión desde un punto de vista distinto.

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‘Luna artificial’ alumbrará en el 2020

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El presidente del Instituto de Investigaciones Aeroespaciales de Ciencia, Tecnología y Sistemas Microelectrónicos de Chengdu, Wu Chunfeng, anunció que la ciudad china de Chengdu, ha diseñado un ambicioso plan para lanzar un satélite de iluminación para el año 2020.

Durante un evento nacional de innovación y emprendimiento celebrado el pasado 10 de octubre, Wu detalló que la “luna artificial” estará diseñada para complementar a la Luna real y se espera que su brillo sea hasta ocho veces más potente; incluso podrá alumbrar un área desde 10 a 80 kilómetros de diámetro, lo que permitirá reemplazar los faroles en las calles.
El director del Instituto de Ópticas de la Escuela Aeroespacial del Instituto de Tecnología de Harbin, Kang Weimin, afirmó que la luz artificial no supondrá ningún problema para los animales, ya que será parecida al resplandor del atardecer.

El proyecto se inició hace varios años, y gracias a la tecnología podría ser una realidad en el 2020.

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